Metrosidero en flor

Publicada 15 de mayo 2012.

Metrosidero. A la mayoría no os sonara para nada el nombre de este arbusto-árbol; pero es un árbol muy curioso. En primer lugar su estética de hoja perenne, pero sobre todo su flor filamentosa en tonos rojos, tiene una doble floración, en primavera y en otoño, muy vistosa y espectacular.

Metrosidero es un género de aproximadamente 50 árboles, arbustos, y enredaderas nativos de las islas del océano Pacífico, de las Filipinas a Nueva Zelanda e incluyendo las Islas Bonín, Polinesia, y Melanesia, con una anómala remota en Sudáfrica. La mayor parte de formas de los árboles son pequeñas, pero algunas son excepcionalmente grandes, las especies de Nueva Zelanda en particular. El nombre deriva del griego metra o “duramen” y sideron o “hierro”. Quizás las especies mejor conocidas son Metrosideros excelsa (Pohutukawa), Metrosideros robusta (árbol rata del norte) y Metrosideros umbellata (árbol rata del sur) de Nueva Zelanda y Metrosideros polymorpha (Lehua) de Hawái. A los especímenes originarios de Nueva Zelanda se les llama árboles rata, el término rata se deriva del vocablo de la lengua maorí rātā que sirve para designar a varios árboles del género Metrosideros y nada tiene que ver su nombre con los roedores.

Los Metrosideros son frecuentemente cultivados por sus flores vistosas, como árboles de calle o en jardines de casa. Las flores son generalmente rojas, pero algunos cultivares tienen flores naranjas, amarillas o blancas. Algunas especies de Nueva Zelanda pueden ser plantadas en climas templados, dando a los paisajes donde se cultivan un aspecto tropical. Metrosideros excelsa (Pohutukawa) de Nueva Zelanda tiene varios cultivares plantados en Australia y Hawai y es muy popular en California y ha sido exitosamente plantado al norte de España.

Aquí os dejo algunas imágenes hermosas de metrosidero. Ver aquí una fotografía del ejemplar origen de todos los metrosideros de A Coruña, que tiene más de 200 años y se encuentra en la sede de la Policía Municipal de A Coruña. Las otras son imágenes recogidas por A Coruña. Por cierto, donde hay una avenida que se llama metrosidero, próxima a la ciudad antigua.

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20120514-142446.jpgEl Metrosidero de la policía municipal de A Coruña

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Metrosidero en el Monte San Pedro (Coruña)

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