Snowhite de Ana Juan

Snowhite de Ana Juan es un libro de ilustraciones sobre Blancanieves, pero que no es para niños; como hemos podido apreciar en la magnífica exposición: Ana Juan “Debuxando ao alén” que estos días está en A Coruña.

A finales del siglo XX, en el jardín de la Mansión Hawthorn, se encontró una caja de la que escaparon los secretos y los sueños de la pequeña Snowhite, hija de Lord Hawthorn y de su primera esposa. Snowhite había desaparecido misteriosamente en su temprana juventud pero los recuerdos recuperados ayudarían a reconstruir su corta y dolorosa vida…” Ana Juan, como no podía ser de otra forma, se inventa una Blancanieves cuyo parecido con la de los hermanos Grimm es pura coincidencia. La ilustradora valenciana le pone horror, dolor y misterio a la vida de Snowhite. Quien venga buscando una cándida mujer se encontrará con sorpresas. Reconociendo que la exposición es pequeñita, algo que contribuye a crear un poco más de mágica, demuestra el potencial creativo de Ana Juan.

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La transparencia del tiempo de Leonardo Padura

La transparencia del tiempo de Leonardo Padura es un libro sobre el paso del tiempo desde una novela negra. Mario Conde está a punto de cumplir 60 años y se le nota; pero sobre todo en el aroma que desprende cada página que denota cierta incertidumbre y desasosiego; aunque nos sigue encandilando con su manera de encarar la vida que cada vez se le hace más cuesta arriba. He disfrutado mucho con este libro.

A un Mario Conde a punto de cumplir sesenta años, y que se siente más en crisis y más escéptico que de costumbre con su país, le llega de manera inesperada un encargo de un antiguo amigo del instituto, Bobby, que le pide ayuda para recuperar la estatua de una virgen negra que le han robado. Conde descubre que esa pieza es mucho más valiosa de lo que le han dicho, y su amigo tiene que confesarle que proviene de su abuelo español, que, huyendo de la Guerra Civil, la trajo de una ermita del Pirineo catalán. En los bajos fondos de La Habana, Conde da con un sospechoso al que acaban matando. Con el asesinato de otro cómplice, Conde descubre una inesperada trama de galeristas y coleccionistas extranjeros interesados en la talla medieval, y se tropieza inevitablemente con la policía de homicidios de La Habana. Pero, en capítulos intercalados, La transparencia del tiempo también cuenta la epopeya a lo largo de los siglos de la estatua, una virgen negra traída de la última cruzada a una ermita del Pirineo por un tal Antoni Barral, y será otro Antoni Barral quien la salve y se vea obligado a embarcar como polizón rumbo a La Habana.

 

Huesos de santo de Alfredo Conde

Huesos de santo de Alfredo Conde es una novela menor detectivesca que me atrajo en un primer momento por dónde está situada, en Santiago de Compostela, pero desde la primera página intuí que no era igual a otras novelas negras y detectives que me encantan, ni por ubicarla en Santiago que me resulta cercana por muchas razones. La clave no es lo que narra, sino cómo lo cuenta y cómo va suscitando la intriga; además de irte inmiscuyendo en los propios personajes, no vale sólo con dar muchos datos interesantes de la ciudad, sino haciéndolos atractivos y qué te interesen. La novela en sí tenía potencial, pero deja mucho que desear en el discurrir de la historia y la distribución de los mementos de interés. Por lo tanto, resulta una obra leída sin más, ¡y mira que tenía muchos elementos a favor de que me gustase!

Con el hallazgo del acicalado y bellísimo cadáver de Sofía Esteiro y un atentado aéreo contra la hija del delegado del Gobierno en Galicia arranca esta novela en la que el comisario Andrés Salorio, que se las pintaba muy felices en sus últimos años antes de jubilarse, tendrá que enfrentarse tanto a un enigmático caso de homicidio como a las trapacerías de su familia más cercana y de sus colaboradores. Por no hablar siquiera de sus conflictos con los poderes establecidos, que pueden desembocar en un violento choque con el delegado del Gobierno y en un tremendo topetazo con la Iglesia. Uuna novela llena de las más desconcertantes pistas falsas y en la que, por los caminos más insospechados, conduce al lector hasta el mismísmo sepulcro del apóstol Santiago, donde le aguardan nuevas sorpresas.

Berta Isla de Javier Marías

Berta Isla de Javier Marías es un magnífico libro que ha sido reconocido también con el Premio Nacional de la Crítica, galardón que lleva aparejado prestigio pero ninguna remuneración económica. En esta magnífica novela cabe destacar en primer lugar lo bien escrita que está, como te hace detener en algunos pequeños momentos de sus protagonistas, en los que desmenuza lo que acontece y da significado al resto de sus vidas. Son instantes descritos con puntillosidad y sabiduría para comprender los sentimientos profundos de Berta y Tomás; y aquí juega el lenguaje un papel especial, en el que la palabra precisa inunda de verdad lo que allí sucede.

«Durante un tiempo no estuvo segura de si su marido era su marido. A veces creía que sí, a veces creía que no, y a veces decidía no creer nada y seguir viviendo su vida con él, o con aquel hombre semejante a él, mayor que él. Pero también ella se había hecho mayor por su cuenta, en su ausencia, era muy joven cuando se casó. » Así se inicia el relato de Berta Isla.

Muy jóvenes se conocieron Berta Isla y Tomás Nevinson en Madrid, y muy pronta fue su determinación de pasar la vida juntos, sin sospechar que los aguardaba una convivencia intermitente y después una desaparición. Tomás, medio español y medio inglés, es un superdotado para las lenguas y los acentos, y eso hace que, durante sus estudios en Oxford, la Corona ponga sus ojos en él. Un día cualquiera, «un día estúpido» que se podría haber ahorrado, condicionará el resto de su existencia, así como la de su mujer.

Berta Isla es la envolvente y apasionante historia de una espera y de una evolución, la de su protagonista. También de la fragilidad y la tenacidad de una relación amorosa condenada al secreto y a la ocultación, al fingimiento y a la conjetura, y en última instancia al resentimiento mezclado con la lealtad. O, como dice una cita de Dickens hacia el final del libro, es la muestra de que «cada corazón palpitante es un secreto para el corazón más próximo, el que dormita y late a su lado». Y es también la historia de quienes quieren parar desgracias e intervenir en el universo, para acabar encontrándose desterrados de él.

 

María Victoria Moreno, Día das Letras Galegas 2018

Día das Letras Galegas de 2018 está dedicado á escritora e profesora María Victoria Moreno Márquez (Valencia de Alcántara, Cáceres, 1939 – Pontevedra, 2005).

Licenciada en Filoloxía Románica en Madrid, María Victoria Moreno chegou a Galicia en 1963, con só 22 anos, como profesora e axiña asumiu a cidadanía en galego, idioma no que enriqueceu as nosas Letras tanto na narrativa -nomeadamente a infantil e xuvenil- como nos estudos literarios, no ensaio, na poesía e na didáctica da lingua e da literatura galegas.

“Eu non son alófona porque o que practico, se é que escribo, podería definirse coma unha amorosa autofonía (…). A miña relación con Galicia e a miña opción pola súa lingua é simplemente unha historia de amor”, declaraba María Victoria Moreno, en 1993, no congreso “Poetas alófonos en lingua galega”. Dúas décadas atrás, a autora publicara Mar adiante (Edicións do Castro, 1973), o seu primeiro libro en galego (ilustrado por ela mesma), un ano despois de gañar con Crarisa e o luceiro o segundo premio do Concurso Nacional de Contos Infantís do Facho. Con esta primeira novela, a profesora de orixe estremeña convertíase nunha das voces pioneiras da narración en galego destinada ao público máis novo, ao que dedicaría tamén boa parte da súa produción literaria posterior con notable recoñecemento tanto da crítica como de público.

Outro título destacado na súa traxectoria, Anagnórise (Galaxia, 1989), é un dos maiores éxitos da literatura xuvenil na nosa lingua: a novela foi incluída na listaxe de honra do IBBY (Organización Internacional para o Libro Xuvenil) en 1990 e chegaron a se editar en poucos anos vinte edicións. Pero o seu libro preferido era Leonardo e os fontaneiros (Galaxia, 1986), co que gañou o terceiro premio O Barco de Vapor de 1985. Con Gedellas de seda e liño (1999), outra das historias nas que demostra a súa capacidade de chegar ao público adolescente, entrou na prestixiosa listaxe internacional de White Ravens 2002. Un par de anos despois sairía do prelo Diario da luz e a sombra (Xerais, 2004), onde reflectiu a experiencia da enfermidade que acabou pouco despois coa súa vida, o 21 de novembro de 2005.

María Victoria Moreno soubo tamén transmitir a paixón pola lingua e a literatura como profesora, tanto nas clases de lingua galega semiclandestinas que impartía gratuitamente nos anos 70 en Pontevedra (Asociación de Amigos da Cultura, 1971-1974), Vilagarcía de Arousa (1973-1975) ou Ourense (Ateneo, 1974-1975) como nas oficiais de Lingua e literatura españolas que deu durante décadas no ensino secundario. Polas primeiras, en concreto as impartidas no Ateneo de Ourense, a Policía de Pontevedra chegou a retirarlle o pasaporte a comezos de 1975 por entender que esta institución estaba gobernada por dirixentes subversivos.

Causó fondo “impacto” tanto entre os seus alumnos e alumnas de Lugo aos que impartiu aulas baixo a dictadura franquista, onde entró en contacto coa lingua galega; así como entre os nacidos nos anos 80, a derradeira xeneración á que diu clases no Instituto Torrente Ballester de Pontevedra antes de morrer como consecuencia dun cancro en novembro de 2005.

María Victoria Moreno ilustración de David Pintor

La pirámide de fango de Andrea Camilleri

La pirámide de fango de Andrea Camilleri es la última novela que nos ha llegado del inefable e insustituible Salvo Montalvano, y ya se va acabando el tiempo (aún nos quedan 4 entregas como mínimo). Cada nueva entrega, que suele llegar por primavera, es como una bendición y un disfrute de cada historia, de cada pequeño detalle, … que hace que estás deseando que dure y cuando acaba deseas llegar a la siguiente. La historia de la intriga es siempre importante, pero disfruto muchísimo más en cada pequeña pincelada en los avatares de estos personajes que se nos hacen tan familiares.

Profundamente afectado por la muerte del joven François, y mientras intenta asimilar lo que esta pérdida significa para Livia y para él, Salvo Montalbano tiene que sobreponerse al cansancio y al desánimo antes de enfrentarse a un caso ligado a esa lacra que, por desgracia, tanto abunda en el mundo de hoy: la corrupción política en las adjudicaciones de obra pública.

Como si el tiempo y el paisaje reflejaran ese estado de ánimo del comisario, una lluvia pertinaz y copiosa cae sobre Vigàta e inunda sus calles y sus campos. En un solar abandonado, que el agua ha transformado en un lodazal, el cadáver del joven contable Giugiù Nicotra aparece con un disparo en la espalda. La investigación del asesinato exige todo el ingenio de Montalbano y sus ayudantes, y a medida que el comisario va aclarando el enigma, surge otro tipo de fango, el de los favores, las contratas amañadas y las concesiones fraudulentas. Montalbano no está dispuesto a mirar hacia otro lado y, fiel a su carácter, no cejará hasta llegar al fondo de la cuestión; sin embargo, hay algo que no encaja: ¿por qué la víctima se arrastró para morir dentro de un tubo de canalización del agua?

Una novela criminal de Jorge Volpi

Una novela criminal de Jorge Volpi es una novela, como aparece en el propio título, pero un tanto inclasificable porque aúna la ficción y el ensayo documental. Una novela sin ficción o una novela documental, como él la define, tiene una firme vocación de relatar los hechos como fueron sin ninguna mediación, y a fe que lo consigue. Además, todo está muy relacionado con la compleja realidad política-social-policial … mexicana, que tiene en ciernes unas elecciones muy importantes en un corto espacio de tiempo. El libro nos sirve para acercarnos, aunque sólo sea someramente, a toda esta vida de México que por una parte te atrae, pero en verdad te da mucho miedo.

Todo lo que se narra en esta novela ocurrió así, todos sus personajes son personas de carne y hueso, y la historia, desentrañada con maestría e iluminada hasta sus últimos recovecos por una ingente tarea de documentación, es real.

El 8 de diciembre de 2005, al sur de Ciudad de México, la policía federal detiene a Israel Vallarta y a Florence Cassez y los acusa de secuestro e integración en banda criminal. Al día siguiente, a las 06:47 de la mañana, los canales de televisión Televisa y TV Azteca emiten en directo la entrada de los agentes federales en el rancho Las Chinitas, la liberación de tres rehenes y la detención de Israel y Florence. En los días siguientes, los detenidos sufrirán torturas, se les negarán sus derechos y la lista de acusaciones irá en aumento. Pero cuando los abogados defensores captan la inconsistencia entre los partes de detención, los vídeos de la emisión televisiva y la versión de sus defendidos, comienza una carrera contra el tiempo para sacar a la luz uno de los mayores montajes policiales de la historia de México, cuyo desarrollo hizo que se tambalearan los cimientos del gobierno de Felipe Calderón y culminó con un incidente diplomático entre México y Francia.

Narración despiadada a la hora de mostrar los entresijos del poder, las raíces más hondas de la corrupción y su alcance, así como los embotados mecanismos de la justicia, Una novela criminal es también una valiente denuncia del coste social de las políticas que declaran la guerra al crimen sin poner freno a sus causas.

El jurado ha premiado…
«[…]un fascinante relato sin ficción del caso Cassez-Vallarta que durante años conmocionó a la sociedad mexicana y llegó a generar un incidente diplomático entre Francia y México. Rompiendo con todas las convenciones del género, el autor coloca al lector y a la realidad frente a frente, sin intermediarios. En esta historia, el narrador es tan solo el ojo que se pasea sobre los hechos y los ordena. Su mirada es la pregunta, aquí no hay respuestas, solo la perplejidad de lo real.»

La crítica ha dicho…
«Una novela apasionante y valiente que por desgracia no es ficción; un recuento excepcional del país que no deseamos ser pero seguimos siendo.»
Jorge Zepeda Patterson, El País.

El manuscrito de fuego de Luis García Jambrina

El manuscrito de fuego de Luis García Jambrina es la tercesa entrega sobre el pesquisador Fernando de Rojas que trata de resolver enigmas y misterios del siglo XVI, en la que Salamanca siempre juega un papel central; en este caso de una manera singular la fachada de la Universidad de Salamanca.

Me gustan estos libros de Luis García Jambrina: el manuscrito de piedra y el manuscrito de nieve, y este mismo de el manuscrito de fuego, por su veracidad y su documentación que te hacen pensar sin género de dudas que “se non é vero, é ben trovato“; pero también como le ha dado una segunda oportunidad de estar muy presente al insigne escritor de la Celestina. ¡Cómo no!, por pensar que un amigo nos deleita siempre de una manera especial en lugares comunes. Y porque está bien escrito y bien narrado, y me gusta disfrutar de la literatura así.

Béjar, 2 de febrero de 1532. Don Francés de Zúñiga, antiguo bufón del emperador Carlos V, es acuchillado en plena noche por varios desconocidos. La emperatriz le encarga las pesquisas del caso a Fernando de Rojas, que está cerca de cumplir sesenta años. A través de su investigación, iremos conociendo la vida del controvertido e irreverente Don Francés, así como los entresijos de una época tan fascinante como escandalosa. Para resolver este caso, Rojas contará con la ayuda de Alonso, un joven estudiante; con él tendrá que enfrentarse a numerosos obstáculos y a diversos retos, como el de buscar un manuscrito muy misterioso o intentar descifrar una de las obras más enigmáticas del arte y la arquitectura europeas: la fachada de la Universidad de Salamanca.

 

Mar adiante de María Victoria Moreno

Este ano o Día das Letras Galegas (17 maio) está dedicado á gran escritoria María Victoria Moreno, e no cole imos traballar co un dos seus libros: Mar adiante que resúltame sorprendente tanto polo contido como pola forma narrativa que non só é para rapaces, senon que resulta novidoso polo temas que quere confrontar a autora coa infancia. É un libro para entender emocións e afrontar estados de ánimo.

Publicada en 1973, Mar adiante é a primeira novela en lingua galega de María Victoria Moreno e unha das novelas fundadoras da literatura infantil en galego. Unha mestra contoulles un día aos compañeiros que viña de poñer escola nun barco, o Arroás. Como non a creron, e ela sabe que non o soñou, escribe a historia para que os rapaces a coñezan. Sabemos entón de Miguel, un vello mariñeiro, que fixo un barco cando soubo que o mestre ameazara aos rapaces con tiralos ao mar cos libros ao pescozo se non sabían a táboa do sete. E púxolle tripulación: un poeta, un debuxante, un amigo das estrelas e unha cociñeira velliña e garimosa, Lola. Non faltaban, claro, o capitán, e mais a mestra. No barco os nenos aprenden cousas que non veñen nos libros: a historia dos mozos náufragos aos que o patrón rico non quixo acudirlles, a de Mariquiña, que se fixo amiga dun lobo a quen agora todos os veciños queren e coñecen como Garimoso, a da illa dos paxaros que escaparon da persecución dos homes da aldea, que seica querían protexer as colleitas, a historia de amor imposible entre un vagalume e o Luceiro, que sae antes e marcha despois para que o vexa a súa amada, e mais a de Lola, que lles fixo unha árbore de Nadal con argazos camiñando sobre o mar e logo quedou durmida para sempre.

 

La sustancia del mal de Luca D’Andrea

La sustancia del mal de Luca D’Andreaes un libro singular y casi diría que inclasificable porque toca muchos temas y argumentos; además no resulta de fácil lectura por cómo va urdiendo las temáticas y los personajes, pero al final todo encaja de una manera perfecta y sorprendente. El autor italiano Luca D’Andrea firma este thriller ambientado en un pueblo tirolés que esconde un pasado atroz del que nadie quiere hablar.

La historia es narrada en primera persona por Jeremiah Salinger, un estadounidense que filma documentales para la televisión. Decide pasar una temporada junto a su familia en el pueblo tirolés del que procede su esposa. Allí se topa de frente con una brutal historia ocurrida treinta años atrás.

En 1985, durante una terrible tormenta, tres jóvenes son brutalmente asesinados y mutilados en el Bletterbach, un enorme cañón tirolés reconocido como Patrimonio Mundial de Unesco. Es un idílico paraje ensombrecido por este espantoso crimen que, parece, nadie quiso resolver. Salinger busca respuesta en los muertos, pero los “muertos son sordos”. A medida que el protagonista va conociendo a los lugareños, más crece su obsesión. Todos parecen saber y callar, todos parecen esconder oscuros secretos. Rasca por debajo de la superficie de un pueblecito de setecientas almas y encontrarás un nido de víboras.

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El Bletterbach, cañón tirolés.

Salinger gana enemigos con una facilidad pasmosa en su calidad de “huésped bienvenido”. Los extranjeros no gustan, son unos entrometidos. Él es tan foráneo como el lector y juntos irán conociendo las leyendas, misterios y secretos de esta comunidad. Será nuestros ojos y nuestros oídos. La estructura elegida por el autor consigue que la locura del protagonista por resolver ese crimen cale también en el lector.

Luca D’Andrea es un gran traductor de emociones. Trasmite muy bien la lucha del deber y el querer, los impulsos ocultos, los traumas, el estrés postraumático. Logra también una ambientación excepcional, muy visual, gracias a su propia experiencia. El escritor vive en Bolzano, a veinte kilómetros de la zona y conoce bien la esencia del Bletterbach. El lector siente el frío en sus pulmones o la agonía de la muerte que se avecina a una claustrofóbica brecha en la montaña. No faltan las “teorías demenciales” que ofrece el Bletterbach, pues este lugar cuenta la historia geológica de las Dolomitas y es un pozo sin fondo para albergar tesis pseudocientíficas.

 

Tantos lobos Lorenzo Silva

Tantos lobos de Lorenzo Silva son cuatro relatos veraniegos en los que vuelven a aparecder nuestros inefables Rubén Bevilacqua y Virginia Chamorro que tanto nos han hecho disfrutar:

En este caso son cuatro historias menores que se resuelven de una manera muy directa sin los matices y los vericuetos a los que nos tienen acostumbrado; pero aún así nos vuelven a comprometer con sus historias.
Cuatro nuevos casos del popular subteniente Bevilacqua y su ayudante Chamorro. Esta vez, nuestros protagonistas se verán obligados a centrar sus miradas en la cara más oscura que la vida moderna ha traído o ha acentuado. Cada uno de los crímenes a los que se enfrentan refleja los peligros a los que nuestros niños y jóvenes están expuestos cada día: las redes sociales, el acoso escolar o el auge de la violencia de género entre parejas jóvenes.

Estos cuatro casos en los que intervienen son:

  1. 547 amigos.
  2. Antes de los dieciséis.
  3. Cuatro novios.
  4. La hija única.

Con su prosa siempre trepidante, Lorenzo Silva nos muestra que el mundo está cambiando, y que en ocasiones la vida nos enfrenta a amenazas que antes no se preveían o que creíamos superadas. Con su peculiar estilo de investigación, el subteniente Bevilacqua, con la ayuda inestimable de Chamorro, investigará unos crímenes espeluznantes con algo en común: todas las víctimas son niñas o adolescentes.

El fuego invisible de Javier Sierra

El fuego invisible de Javier Sierra es el último premio Planeta, y como tal una lectura amena, dinámica y divertida, pero sin más. La verdad es que esperaba más de él, pero ya sabemos como son estas cosas en las que prima la trama y la información, pero poco la emoción y la creatividad, sin esfuerzos narrativos o sorpresas que te hagan disfrutar de la lectura. Habita por terrenos muy conocidos, y casi me atrevería a decir previsibles, aunque lo pero de todo es que te deja indiferente el final y no te invita a indagar más, no quieres continuar con la historia porque te tiene ya un poquito saturado. En cualquier caso, resulta mucho mejor haberla leído y tener un juicio sobre ella que estar en la intriga de cómo será.

Sinopsis de El fuego invisible: David Salas, un prometedor lingüista del Trinity Collage de Dublín, se encuentra, después de aterrizar en Madrid para pasar sus vacaciones, con Victoria Goodman, una vieja amiga de sus abuelos y con su joven ayudante, una misteriosa historiadora del arte. Ese hecho trastocará sus planes y lo empujará a una sorprendente carrera por averiguar qué ha sucedido con una de los alumnos de la escuela de literatura que regenta lady Goodman. Para su sorpresa, la clave parece esconderse en el mito del grial y su vinculación con España. Remotas iglesias románicas de los Pirineos, colecciones de arte en Barcelona, libros antiguos y extraños códigos en piedra se alinean en una trama llena de intriga que nos hará pensar sobre el origen de toda inspiración, literatura y arte verdaderos.

David Salas, prometedor lingüista de la Trinity College de Dublín, y quien nos narrará la historia, que se topa con la circunstancia de viajar a Madrid. De primeras, Salas pensará que va a la capital española en busca de un pequeño tesoro antiguo relacionado con sus estudios, pero desde su llegada se dará cuenta de que aquello era una mera excusa para convencerlo. En Madrid comenzará una aventura, acompañado al igual que este de una pareja femenina por la que se sentirá atraído desde el primer momento, que lo llevará hacia una lucha por descubrir la verdad que hay detrás de las leyendas del Grial. En su camino se encontrará con lugares mágicos de la geografía española como la Font de Montjuic o la Iglesia de Santa María de la Santa Cruz de la Serós, con personajes históricos que tuvieron algo que ver con estas leyendas como Valle-Inclán o Unamuno, con familiares que nunca estuvieron para él porque esperaban el momento justo.

Bajo el paraguas de Victoria Goodman, quien le enseñará todo lo que fue en realidad su abuelo, Salas empezará a comprender en España, su país de origen, todo lo que su abuelo escondía, todo lo que este hizo, todo lo que le legó y todas las luchas que acometió, luchas que siguen vivas y que será David Salas quien se tendrá que encargar de sellar. David se verá, casi sin saber cómo, dentro de una organización secreta a la que se le llama la Montaña Mágica, coordinada por Victoria Goodman y formada por otros cuatro como él, en la que se le pedirá su ayuda para completar el equipo que irá en busca de la verdad sobre el Grial. Siguiendo las distintas rutas que el Grial ha protagonizado a lo largo de los años por territorio español, el grupo se dividirá en tres, tocándole a David y a Pau la visita a Barcelona. Allí descubrirá que no todo es como parece, que hay mucho más oculto detrás de esa búsqueda de lo que pensaban, que la mentira es también una fuerte base de estas leyendas y de cualquier historia y que la traición estuvo tan viva antes como ahora.

A medida que avancen las páginas, David se irá dando cuenta de algo acerca del Grial, de algo en lo que todos alguna vez hemos caído o deberíamos caer, que a veces la verdad no está ahí fuera, que a veces la verdad la llevamos nosotros dentro, y que siempre hay alguien por quien nunca hemos apostado que nos vigila y nos cuida. ¿Y si el Santo Grial nunca fue lo que nos contaron? ¿Y si el Santo Grial estuviera más cerca de lo que pensamos? ¿Y si para acariciar el Santo Grial, para prender la llama del fuego invisible, solo tuviéramos que cerrar, muy muy fuerte, los ojos?

Pecado de Benjamin Black

Pecado de Benjamin Black, alter ego de John Banville, es una novela muy negra como las que ya nos tiene acostumbrados, aunque sea el inicio de una nueva serie contemporanea de Quirke, con St John Strafford, que ahonda en los entresijos del mal, muy vinculados a la iglesia católica en Iranda de mediados del siglo XX. Ambientada en el mismo «universo» de Irlanda que anteriores novelas del autor, protagonizadas por el forense Quirke, a quien se hace referencia en la novela, «Pecado» abandona pronto las convenciones del género (conocer e interrogar a los personajes sospechosos) para centrarse en los paseos de St John (se pronuncia «Sinyún») Strafford (no Stafford: «Strafford con erre, por cierto») por la zona, la atracción que siente por la mayoría de las mujeres que conoce (la segunda señora Osborne, su hijastra Lettie, la camarera Peggy) y sus reflexiones sobre diversos temas (frío, crítica sucinta a la Iglesia Católica, sus encubrimientos y ocultaciones).

Esta novela ha ganado el XI Premio RBA de Novela Policiaca.

Cuando el sacerdote católico Tom Lawless aparece asesinado en la biblioteca de Ballyglass House envían al inspector Strafford para investigar lo sucedido.

1957. Una cruda mañana de invierno, el cadáver de un cura católico aparece en medio de un charco de sangre en la biblioteca de Ballyglass House, la casa solariega de los Osborne, de la antigua baronía de Scarawalsh, en el condado irlandés de Wexford. Al padre Tom Lowless —amigo del coronel Osborne, cabeza de la familia propietaria de la mansión— lo han asesinado apuñalándolo en el cuello y luego le han cortado los genitales. El inspector Strafford es enviado por su superior en Dublín —el comisario jefe Hackett— al lugar de los hechos —una morada inhóspita y decadente, en lóbrega sintonía con el desapacible frío que reina en el exterior— a investigar con el pretexto de que haberse criado en una buena familia le facilitará la comunicación con los implicados. Sin embargo, el policía intuye que Hackett no desea ensuciarse las manos en un caso que promete ser tremendamente delicado, ya que la Iglesia católica sigue dominando el país con puño de hierro, al tiempo que los aristocráticos Osborne gozan de una reputación inmaculada en la zona (pese a los problemas financieros que atraviesan en el presente).

Strafford, con la ayuda del oficial Jenkins, no tardará en ver confirmadas sus sospechas, empezando por la forma negligente con que se tratan las pruebas, las órdenes extrañas que recibe y las presiones que llegan de todos lados para que tergiverse por completo la versión oficial de tan luctuosos hechos. Incluso el mismísimo arzobispo de Dublín, un personaje tan turbio como temible, intercederá para salvar el buen nombre de la institución a la que representa. No obstante, instalado en una pensión cercana a la mansión, el inspector procurará aislarse de todo este ruido a fin de resolver el misterio, para lo que entrevistará a una larga serie de sospechosos y escudriñará con lupa el edificio y sus alrededores. Por si el caso no revestía suficiente complejidad y presentaba numerosos obstáculos, el descubrimiento de que la primera esposa del coronel Osborne había muerto en circunstancias extrañas y la angustiosa desaparición de Jenkins a media investigación acabarán por enrarecer todavía más el ambiente.

Con Pecado, Benjamin Black se sumerge de nuevo en la Irlanda de los años cincuenta e inicia una nueva serie, con su inimitable estilo y su don para crear ambientes y personajes fascinantes. Y con un nuevo protagonista: Strafford es desgarbado, protestante, abstemio… «Era solo cuestión de tiempo antes de que le dijesen que no parecía policía, pero lo que querían decir era que no parecía un policía irlandés».

Los pacientes del doctor García de Almudena Grandes

Los pacientes del doctor García de Almudena Grandes es un magnífico libro que continúa la serie de Episodios de una Guerra Interminable, en este caso el cuarto. En este episodio, con nexos con los anteriores episodios y con muchas historia de vida que narra, el tema está en las redes de huída para los derrotados en las 2ª Guerra Mundial que se establecieron desde aquí con la aquiescencia de los gobiernos de la dictadura de Franco. Pero como es fácil de suponer, en estas más de 700 páginas hay muchas más vivencias, sucedidos y acontecimientos que te desgranan un momento histórico reciente importante.

Tras la victoria de Franco, el doctor Guillermo García Medina sigue viviendo en Madrid bajo una identidad falsa. La documentación que lo libró del paredón fue un regalo de su mejor amigo, Manuel Arroyo Benítez, un diplomático republicano al que salvó la vida en 1937. Cree que nunca volverá a verlo, pero en septiembre de 1946, Manuel vuelve del exilio con una misión secreta y peligrosa. Pretende infiltrarse en una organización clandestina, la red de evasión de criminales de guerra y prófugos del Tercer Reich que dirige desde el barrio de Argüelles una mujer alemana y española, nazi y falangista, llamada Clara Stauffer. Mientras el doctor García se deja reclutar por él, el nombre de otro español se cruza en el destino de los dos amigos. Adrián Gallardo Ortega, que tuvo su momento de gloria como boxeador profesional antes de alistarse en la División Azul, para seguir luchando como voluntario de las SS y participar en la última defensa de Berlín, malvive en Alemania, ignorando que alguien pretende suplantar su identidad para huir a la Argentina de Perón.

Thriller y novela de espías, Los pacientes del doctor García es tal vez la historia más internacional y trepidante de Almudena Grandes, su narración más ambiciosa, en la que conecta acontecimientos reales y desconocidos de la segunda guerra mundial y el franquismo, para construir las vidas de unos personajes que no sólo comparten la suerte de España, sino también la de Argentina.

A nena do abrigo de astracán de Xabier P. Docampo

A nena do abrigo de astracán de Xabier P. Docampo é unha magnífica obra que retrata unha época e un tempo esquecido por moitos, pero imprescindible para entender o que somos agora. Resulta revelador cómo vai construíndo esta urdimbre, que pouco a pouco afonda nas grandezas e miserias humans, no bo e no mal, pero sempre cuns ollos bondadosos e cuidadosos coas persoas, en especial co Susana. Paréceme un grandísimo hallazgo narativo a incorporación da vila Ribadaínsua como narradora principal de toda esta historia. Salientar tamén a estructura da obra organizada por capítulos que levan o título de magníficas xoias cinematográfica que ten sentido en si mesma, porque cada película xoga un papel fundamental no transcurrir dos acontecementos. Asi están:

  1. Historias de Filadelfia (1940).
  2. Luz que agoniza (1940)
  3. O mago de Oz (1939).
  4. Rebeca (1940).
  5. A ponte de Waterloo (1940).
  6. Cómo era verde o meu val (1941).
  7. A Loba (1941).

Otro feito significativo é a linguaxe e gusto polo uso de cada palabra qur narra de maneira singular os fritos que están a acontecer en Ribadaínsua; e os dintintos tons e personaxes que compón este mosaico único e inesquecible para entender un momento, unha época, e porqué non dicilo, o noso presente.

Pero sobre todo é a contraposición entre o mal frente ao bien.

A indagación do mal que entra nuha vila e regolle persoas frente a bondade da nena e o cine.

A vila de Ribadaínsua é narradora e protagonista dos acontecementos dramáticos dos últimos meses de 1947, que algúns quixeron agochar, para amosar aos seus habitantes como aniñara o mal entre eles e como os abranguera dunha forma asfixiante. Don Amancio, o crego que todo o controla; Agustina, a muller que pretende trazar o destino dos que a rodean; Isidoro, o alfaiate mártir; Engracia, Xaquina ou Paulina, mulleres afoutas que se queren donas da súa propia vida… son algúns dos personaxes centrais desta novela de vidas esquecidas. Mais no medio de todos eles, emerxe Susana, a nena que observa e sofre a realidade que lle irá abrindo os ollos nunha perda dramática da inocencia infantil. As sesións no cinema de Ribadaínsua serán camiño de coñecemento do mundo real que se lle oculta. Ten o cinema pola cousa máis fermosa e importante da súa vida, o que lle di como é o mundo de verdade, o que está alén de Ribadaínsua.Novela de longo alento, traballada ao longo de máis de quince anos, A nena do abrigo de astracán reflicte un mundo que, aparentemente afastado, dá explicación de como todo se constrúe e controla desde a toma do poder e o dominio do territorio onde se exerce. Obra memorable e conmovedora, sitúa ao seu autor como un dos clásicos contemporáneos da nosa narrativa.

En resumidas contas, gustoume moitísimo e resultoume moi inteseante leer esta obra do meu amigo y admirado Xabier, na que participei indirectamente, neste longo proceso de elaboración de 15 anos, moi devagar e complexo.

Demos de verán de Miguel Vázquez Freire

Demos de verán de Miguel Vázquez Freire é un libro engaiolante desde o principio, que gustas da trama e dos personaxes que atopas neste mundo de varias fronteiras: a de tempo e a xeográfica. Pero sobre todo pola ledicia de atoparte con esta obra dun amigo que soprende a cada paso polo ben construída e traballada que está; resulta doado encontrarte aquí có placer pola letura. Pero ademáis inclúe moitas das súas sabidurias do tempo que nos encontramos e o gusto polas TIC que tanto nos une. Así está de maneira complementaria o seu blog: demos de verán, co mesmo título que a súa obra, complementa informaciones e percorridos que non están no libro (xa vai pola 5ª nota).

«Doroteo Acuña, policía xubilado, recibe na cidade da Coruña, onde reside, unhas enigmáticas postais enviadas desde Roma polo seu vello amigo e antigo xornalista Francisco Bouzón. Acuña e Bouzón forxaran a súa amizade moitos anos antes, en pleno franquismo, mentres indagaban un escuro suceso nunha vila mariñeira da costa galega. Radia Ludescu, un profesor romanés refuxiado en España e protexido da Falanxe, o cego Luís Ruzo e o falanxista Paco, que tiveran algo que ver naquel suceso, reaparecen case corenta anos despois en Roma para abrir un novo caso no que se mesturan o achado dun vello papiro, crenzas esotéricas e unha posible conxura político-relixiosa. Doroteo Acuña, coa insólita colaboración dunha singular monxa, vaise ver envolto nese enredo, malia estar seguro, desde o primeiro momento, de que a súa solución está fóra do alcance dun tranquilo policía xubilado.». Así comeza a reseña de Demos de verán, esta obra publicada por Xerais.

 La sed de Jo Nesbø

La sed de Jo Nesbø es la 11 entrega de las peripecias de un policía tan singular como Harry Hole, que a mi personalmente me tiene subyugado desde hace muchas entregas, creo que le habré leido todas salvo una. La sed mantiene el pulso de la saga: Entretiene mucho, te mantiene pegado a sus páginas casi desde el principio, presenta los habituales giros de guión a los que nos tiene acostumbrados el autor, incluye nuevos secundarios que casan muy bien en el entorno del personajes protagonista y también incluye algunos temas más profundos, cuyo debate ético sugiere. Entre estos temas destaca la controversia sobre el aborto, el feminismo (sobre todo respecto a la impunidad de la persona que acusa siempre que sea mujer), la infidelidad o la violencia inherente al género humano. Todas estas cuestiones surgen a partir de distintos personajes y promueven que el lector se pregunte sobre la moralidad o no de los mismas. Esta novela se centra, como casi todas las anteriores en su protagonista, Harry Hole. De nuevo brilla el personaje y lleva por sí solo el peso de la historia. En La sed Harry cae, de nuevo, en los infiernos. Es increíble cómo el autor es capaz de sacar nuevas aristas a un personaje, después de haber escrito tanto sobre él. Harry se enfrentará a su más terrible enemigo, el alcohol por un lado y a su propia personalidad perturbada, por otro.

Una abogada, especializada en apoyar a víctimas de abusos sexuales y violaciones, vuelve a casa tras una decepcionante cita concertada a través de Tinder. Un psicópata la espera en su dormitorio. Desgarra el cuello de la mujer con una dentadura de hierro. Inmediatamente se filtra a la prensa sensacionalista que en el lugar del crimen falta sangre de la víctima y que hay indicios de que el asesino se la ha bebido. Unos días después aparece otro cadáver y las circunstancias de su muerte no pueden ser solo una coincidencia… El director de la policía ve amenazadas sus aspiraciones políticas a causa de estos crímenes sin resolver y chantajea a Harry Hole para que acepte investigar el caso. Se inicia entonces una carrera contra reloj para evitar que la matanza continúe. Nada es lo que parece y Harry Hole recurre a un psiquiatra especialista en vampirismo para intentar entender la psique del asesino.

El cartógrafo de Juan Mayorga

El cartógrafo de Juan Mayorga es una obra de teatro que nos adentra en nuestras CARTOGRAFÍAS, una experiencia personal que ya comentaré en otra ocasión.

En este caso no he podido ver aún la obra de teatro dirigida por propio Juan Mayorga e interpretada, magníficamente bien según me cuentan fuentes del todo fiables, por Blanca Portillo y José Luis García-Pérez. Pero el texto resulta de una calidad abrumadora y te adentra sin ningún problema en el espíritu de la obra,

En la Varsovia de nuestros días, Blanca oye la leyenda del cartógrafo del gueto. Según esa leyenda, un viejo cartógrafo se empeñó, mientras todo moría a su alrededor, en dibujar el mapa de aquel mundo en peligro; pero como sus piernas ya no lo sostenían, como él no podía buscar los datos que necesitaba, era una niña la que salía a buscarlos para él. Blanca tomará por verdad la leyenda y se lanzará a su vez, obsesivamente, a la búsqueda del viejo mapa y, sin saberlo, a la búsqueda de sí misma. El cartógrafo es una obra –un mapa- sobre esa búsqueda y sobre aquella leyenda.

«Érase una vez en el gueto. Mientras todo moría a su alrededor, un viejo se empeñó en dibujar un mapa. Pero como sus piernas no lo sostenían, como no podía ir a buscar los datos que necesitaba, pidió a una niña que lo hiciese por él.» En la Varsovia de nuestros días, Blanca tomará por cierta esa leyenda y se lanzará a la búsqueda del mapa de un mundo en peligro. Mayorga indaga en el ángulo más oculto de la memoria trazando así una cartografía del cuerpo, del gesto y de la conciencia. Presente y pasado se interpelan para interrogarnos y ofrecer pistas de lo que está a punto de ocurrir. Si «hacerse preguntas es mucho más difícil que medir y dibujar», ¿cuáles son hoy las nuestras?

Además el prólogo de Alberto Sucasas aporta mucho y bien a la obra.

Cuentos de ciclismo de VV.AA.

Cuentos de ciclismo de VV.AA. ha sido un libro de muy largo recorrido que me ha acompañado por las tres grandes carreras ciclistas por etapas, Giro/Tour/Vuelta, y me ha permitido meterme un poco más en la piel de los ciclistas y lo que significa este deporte.

He disfrutado porque estos cuentos me han hecho revivir muchas anécdotas y emociones de mi vida con la bicicleta.

Cuentos de ciclismo es una antología de veinte narraciones y un prólogo que, de la mano de consagrados novelistas y hábiles fabuladores, nos trasladan desde las penurias del esfuerzo a las cimas de la gloria. Una obra variada y amena para que el lector disfrute en cada pedalada. Cualquiera que haya ayudado, desde su casa, a Indurain a subir el Mortirolo sabe un poco de esta épica del ciclismo, que nos tiene en vilo todos los veranos y, nada menos que en los Campos Elíseos, nos hace soñar con la meta ilusoria. Lo difícil, como dice Arreola, es hacer valer luego la misma ventaja. Mientras todo se mueva en terreno resbaladizo, en tanto aparezcan esos vertiginosos precipicios a ambos lados de la calzada, con tal de mantener mínimamente el equilibrio para seguir leyendo, podemos darnos por satisfechos. Que la Grand boucle nos proteja, y que sigan girando nuestros bujes mientras perseguimos denodadamente la vraie vie, sorteando las simas donde acechan las víboras. Loado en las alturas El Águila de Toledo. Bendito el que viene en nombre de Indurain.

Además: aquí lo puedes descargar en epub gratis.

El quinto testigo de Michael Connelly

El quinto testigo de Michael Connelly es un libro que aúna la pericia investigadora de Michey Haller, que ya conocíamos, con una realidad muy tangible y cercana, aunque sea en U.S.A. Mickey Haller brilla en su mejor caso, la defensa de Lisa Trummel, una profesora en paro, acusada de asesinar al director del banco que la iba a desahuciar. Me gusta especialmente este personaje sarcástico, descreído y hasta cierto punto arrogante por su sapiencia de la cotidianeidad, y por cómo desentraña los abismos de las personas, sus contradicciones y sus secretos más íntimos.

El abogado Mickey Haller está acostumbrado a defender a personas en situaciones límite. Y con la crisis económica, los clientes con problemas abundan. Especialmente si sus dificultades están relacionadas con los bancos y con el pago de sus hipotecas. Es el caso de Lisa Trammel, que a duras penas puede mantener su casa y a su hijo después de que su marido los abandonara. Las cosas no van bien para Lisa, pero aún pueden ir mucho peor. Acaban de encontrar asesinado a un directivo del banco que le había concedido la hipoteca a Lisa y a ella la van a acusar del crimen. Haller va a tener que poner toda la carne en el asador si quiere salvar a su cliente de precipitarse al abismo.

Algunas valoraciones de este libro han dicho:

«En El quinto testigo, Connelly saca a la luz el hundimiento del mercado inmobiliario y habla de la estafa de tantas ejecuciones hipotecarias». The New York Times

«Gracias a Dios que existe Michael Connelly… Connelly sigue conservando sus dotes de periodista, su capacidad de ver los detalles resulta muy acertada. Sus novelas forman una indispensable y absorbente crónica de Los Ángeles». Jonathan Shapiro, Los Angeles Times

«Cogí El Quinto Testigo una noche de la semana pasada con la única intención de tener una idea de la historia, y descubrí que no había podido dejar de leerlo al acabarlo cinco horas más tarde». Richard Rayner, Los Angeles Times

«…Siempre hay algo serio detrás de sus entretenidos jolgorios judiciales. Aquí se describen los antecedentes del colapso inmobiliario, a lo que están expuestos los involucrados en ejecuciones hipotecarias». Marilyn Stasio, New York Times

«Connelly es el heredero de Raymond Chandler. Ambos comparten una especie de ambición artística que insiste en ir más allá del género». The Boston Globe

«Como siempre, Connelly hace de su protagonista el conducto perfecto para atravesar las junglas peligrosas de los juzgados y los barrios de renta baja de Los Ángeles. Pero lo que realmente activa al autor son sus puntales sociales. El Quinto Testigo no será una lectura cómoda para los banqueros, pero tampoco es indulgente con aquellos que sienten que el mundo les debe una casa y una vida». Barry Forshaw, The independent

 

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