La sombra de Quierke de Benjamin Black/John Banville

La sombra de Quierke de Benjamin Black/John Banville es la séptima entrega de esta serie negra ubicada en la Irlanda de los años 50 del siglo pasado. Ayer le escuché al autor en una entrevista que lo que más le seduce de esta saga no es tanto la intriga por resolver el caso, sino la evolución del personaje que siempre le va sorprendiendo; y esto mismo me ocurre a mí, me intriga más el personaje en sí que lo que investiga. Y en este capítulo le ocurren muchas cosas … , y hasta aquí puedo contar. Además está magníficamente bien escrito que disfrutas en cada página en la forma que tiene de narrar el autor y su alter ego. ¡Una delicia en todos los sentidos!

 Incapaz de guardar reposo pese a sus alucinaciones y desvanecimientos, Quirke regresa al trabajo en la morgue de Dublín. Es a él a quien llaman cuando aparece un cuerpo en el interior de un coche calcinado: todo apunta al suicidio de un funcionario advenedizo, pero Quirke no puede quitarse de la cabeza la sospecha de que algo no encaja. La única testigo se ha esfumado, han borrado todo rastro de ella.

Al reunir las piezas de su desaparición, el patólogo se ve atraído hacia las sombras del universo de las élites dublinesas: sociedades secretas y política eclesiástica de altos vuelos, políticos corruptos y hombres con mucho dinero que perder. Mientras la psicoanalista austriaca Evelyn Blake entra en su vida y en su corazón, la pista acaba por llevar a Quirke hacia su propia familia, y pasado y presente entran…

El maestro irlandés y Premio Príncipe de Asturias sorprende con la mejor entrega de Black hasta la fecha. «La séptima entrega, Las sombras de Quirke, es tan magnífica como de costumbre. Si aún no ha conocido a Quirke, un patólogo alcohólico, prepárese para darse un atracón con los seis primeros y leérselos de golpe para poder echarle el guante a este.» Isabella Biedenharn,Entertainment Weekly.

Tierra de campos de David Trueba

Tierra de campos de David Trueba es un magnífico libro que engaña un poco. Lo compré por el título, pero en realidad es el retrato de una generación, los que nacimos en los años 60 y llegamos llenos de ilusiones y esplendor a los años 80, y después el discurrir de la vida que a cada cual nos ha llevado por vericuetos inimaginables e insospechados. Por todo ello, me descolocó un poco al principio, pero me ha encantado los terrenos que ha pisado y la música que ha sido la banda sonora de nuestras vidas. Además tiene una virtud que cuando menos es difícil y la utiliza de una manera muy enriquecedora, el caminar del pasado al presente y viciversa sin perder un ápice del interés por la historia. Otro hallazgo sorprendente han sido la enumeración de los capítulos, el inicio del mismo o el final del anterior, y para muestra un botón:

  • todos conocemos el final (11).
  • hay pasado por todas partes (258).
  • los ojos inventan lo que miran (289).

Y una cita: “En la primera mitad de la vida lo que más importa es la apariencia externa, pero cuando entramos en la segunda mitad sólo nos sostienen los cimientos, los pilares ocultos donde se asienta la estructura de nuestra personalidad” (341).

Con el objetivo de enterrar a su padre en el pueblo donde nació, Daniel emprende un viaje en un vehículo muy particular, un coche fúnebre, conducido por un chófer ecuatoriano, pintoresco y charlatán, de la mejor estirpe cómica. ¿Quién es de verdad Dani Mosca? Quizá, como sostiene él mismo, es sólo un tipo que hace canciones, sobre todo canciones de amor. Pero es también el niño que creció en un barrio humilde; que encontró la amistad más profunda de esa manera accidental en que uno encuentra las grandes cosas de la vida; que viajó y disfrutó de su oficio en la música hasta que la tríada clásica de los excesos (sexo, drogas y rock and roll) desintegró el grupo que había formado con sus amigos del alma; y cuya vida se sostuvo en un equilibrio precario pero resistente entre el deseo y la realidad.

Ésta es una novela que a ratos se lee como una canción. Contiene la visión personal de un tiempo y unos lugares en los que Dani Mosca se construyó una identidad propia a fuerza de ideales y sueños, y también de algunos autoengaños y mentiras. Un viaje profundo e intenso, sensible y directo, donde se perciben las huellas y las cicatrices del paso del tiempo. David Trueba vuelve a desplegar, bajo una estructura poderosa y zigzagueante, hecha de hilos que se entrelazan, su prodigioso pulso narrativo para proyectar una mirada aguda y reflexiva sobre las paradojas y las perplejidades que rodean nuestra existencia y adentrarse con lucidez en el laberinto de los afectos y los sentimientos. El resultado es un libro deslumbrante en cada una de cuyas páginas palpita la vida.

 

 

Las tres estaciones de Martin Cruz Smith

Las tres estaciones de Martin Cruz Smith es un libro que bien sabe diós que lo leí por Moscú, por nuestras aventuras allí justo hace dos años, pero no me ha gustado nada, nadita. Quizás por la narración, quizás por la truculenta historia, quizás por lo deslabazado del argumento sin una línea clara, …. la verdad es que no me ha enganchado para nada ni lo qué cuenta ni cómo lo cuenta, ¡y eso que le puese interés! Volvía a releer apartados anteriores para aclararme, ni aún así. ¡Es una pena!

«Un tren de pasajeros cruza la noche a sacudidas. Una solitaria madre adolescente se dirige a Moscú buscando una nueva vida. Un soldado de corazón endurecido la observa furtivamente, pensando en sexo. Cuando el tren llega a destino, un bebé ha desaparecido sin dejar rastro.» Y Renko deberá resolver el enigma.

 

Martin Cruz Smith es uno de los maestros indiscutibles del thriller internacional, avalado por la crítica más prestigiosa. Sus tramas, magistralmente ambientadas en Rusia, han seducido a los lectores más exigentes de novela negra. ‘Las tres estaciones’ está protagonizado, al igual que ‘Parque Gorki’, por el célebre detective Arkady Renko y ambientada en la turbulenta Moscú de nuestros días.

«Cada página rezuma Moscú: la nieve sucia, el hedor a vodka y cigarrillos, el cinismo y la vulgar opulencia.» The Economist

El asesino desconsolado de José María Guelbenzu

El asesino desconsolado de José María Guelbenzu nos reencuentra con las peripecias de la juez Mariana de Marco, aunque tengo la sensación cierta de que estamos asistiendo a un final de ciclo por su abandono de G. Pero debo añadir que me sigue interesando cómo se desenvuelve, su vida personal y cómo desenmascara los casos, si bien he de añadir que esté no tan bien aderezado. Ella misma lo plantea como el mayor desaguisado de su carrera profesional. Aún así, seguiremos con ella transitando su ruta.

Julia, la mejor amiga de la juez Mariana de Marco, acaba de mudarse a un apartamento nuevo, amplio y luminoso, en uno de los rascacielos más bonitos y lujosos del barrio más moderno de la ciudad de G… Para celebrarlo, Mariana decide hacerle una visita inesperada e inaugurarlo con un brindis. Pero, al poco de llegar, una llamada al timbre interrumpe la velada. Tras la puerta se encontrarán el cadáver de un hombre que ha sido apuñalado por la espalda con un cuchillo de cocina.

La casualidad, o el destino, harán que el caso le sea entregado a la juez De Marco. Los indicios la conducirán a investigar a los vecinos de esta nueva comunidad, donde parece que se encuentra el asesino, y en la que conoceremos a personajes variopintos y sospechosos. La víctima, Hernán Caldera, tenía en su haber una réplica de un cuadro no catalogado del pintor impresionista Monet, y parece ser que este será uno de los hilos más claros de los que poder tirar. Mariana se ve desbordada por este caso y por el inesperado retorno de su novio Javier, el joven periodista con el que ya comparte piso, y que siguiendo su olfato periodístico decidirá investigar la pista del cuadro por su cuenta.

 

Offshore de Petros Márkaris

Offshore * es la duodécima novela policiaca del escritor griego Petros Markaris y pertenece a la serie de novelas sobre el comisario Kostas Jaritos en el que nos introduce de nuevo en todos los problemas políticos y sociales que acucian a la sociedad griega, pero aquí desde una mirada más ácida y sarcástica. Nada es lo que parece y todo está en función de la “percepción social”.

  • Offshore u offshoring es un término del idioma inglés que literalmente significa “en el mar, alejado de la costa”, pero es comúnmente utilizado en diversos ámbitos para indicar la deslocalización de un recurso o proceso productivo.

Offshore narra cómo en una Grecia que, misteriosamente, empieza a experimentar una gran recuperación económica, un funcionario de la Secretaría de Estado de Turismo aparece muerto en su casa, atado a una silla y con un tiro en la cabeza. Todo apunta a un robo que se torció, pero el comisario Jaritos no descarta que se trate de un ajuste de cuentas. Cuando las indagaciones le llevan a descubrir que la víctima estaba ligada a tráficos ilegales, los agentes detienen a dos inmigrantes que, acusados del asesinato, confiesan que, efectivamente, intentaron perpetrar un robo. El nuevo subdirector general presiona a Jaritos –como siempre, muy escéptico– para que cierre el caso. Y entonces se produce un nuevo asesinato: un famoso armador griego.
Después de la «Tetralogía de la Crisis», Márkaris desafía a un comisario Jaritos desbordado por los acontecimientos a resolver varios crímenes investigando por su cuenta y riesgo, poniendo en peligro su propia carrera en la policía, para esclarecer casos que demuestran que los «nuevos» poderes tienen al país atado de pies y manos.

Resulta demoledor su valoración de cosas que estamos viviendo ahora en nuestra sociedad.

“Unos vaqueros rotos y llenos de agujeros. Hace años estos andrajos los llevaban los pobres en las barriada donde consumí mi vida. Ahora los llevan los jóvenes que tinenen móviles de última generación. La pobreza se ha convertido en una moda, Kostas. Yo y algunos más como yo dedicamos la vida a combatirla y luego la convierieron en moda y acabaron con ella. ¿Por qué  preocuparnos de la pobreza si está de moda? Tu hija y tú , sin embargo, no estaréis de moda, sólo seréis pobres. Y los pobres ya no le interesan a nadie, no lo olvides” (página 272).

 

Un nido de víboras de Andrea Camilleri

Un nido de víboras de Andrea Camilleri es la 25ª entrega de esta serie impagable con Salvo Montalbano que nos sorpende y nos vuelve a deleitar con sus conocidos personajes, además de la trama que resulta negra, negrísima. Pero siempre aparecen esos guiños que nos pemiten tener una cierta complicidad con el autor, parece ser un viejo amigo de toda la vida y eso que ya ronda los 91 años; y en especial con los gustos de Montalbano.

Con el paso de los años, las pesadillas que desvelan a Salvo Montalbano se han vuelto más sofisticadas y extrañas. En esta ocasión, el veterano policía cree encontrarse junto a Livia, semidesnudos, en una exuberante selva tropical. Pero no es una selva de verdad: los troncos y el follaje están pintados al óleo, y Livia y él se hallan dentro de un enorme cuadro de Henri Rousseau. Y cuando un trueno ensordecedor devuelve al comisario a la realidad, ésta se materializa con un vagabundo que busca refugio bajo el porche de su casa. Poco sospecha Montalbano que ese encuentro fortuito contiene un elemento clave de su próxima investigación, uno de los casos más turbios y difíciles de su carrera. Esa misma mañana aparecerá muerto el contable Barletta, con señales inequívocas de violencia. Al igual que la falsa jungla del sueño, el muerto no es lo que parecía. Lejos del tranquilo gestor jubilado que simulaba ser, Barletta se revela como un personaje de mil caras, a cuál más sorprendente e inesperada: un hombre de negocios implacable, un verdadero malabarista de la extorsión y el chantaje, y al mismo tiempo un padre de familia hipócrita y desalmado. A pesar de los numerosos casos a los que se ha enfrentado en su brillante carrera, Montalbano comprueba, una vez más, que el ser humano —con sus pasiones, sus deseos, sus debilidades— no deja de ser un misterio insondable.

En esta vigesimoquinta obra de la serie, Andrea Camilleri logra superarse y se afianza como maestro de la novela negra contemporánea. Los lectores podrán disfrutar una vez más del singular sentido del humor del comisario Montalbano, un personaje que perdurará como ejemplo perfecto del savoir-vivre mediterráneo.

 

La corte de los engaños de Luís García Jambrina

La corte de los engaños de Luís García Jambrina es una nueva incusión en una época tan importante de nuestra historia con una lectura diferente y llena de matices. No es una reinterpretación de la historia sino una visión del pasada con unos ojos del presente. Juega a su favor la calidad narrativa y sobre todo la propia construcción de la historia que “se non è vero, è ben trovato“. Aquí nos volvemos a encontrar con Beatriz Galindo, su musa inspiradora que nos genera una gran viveza por todo lo que aquí acontece.

Un año decisivo: 1492. Dos ciudades singulares: Granada y Barcelona. Tres mujeres extraordinarias: Beatriz Galindo, dama de la reina; Catalina de Dalt, una noble ambiciosa y sin escrúpulos; y Sara Dertosa, una joven judía con un destino incierto. Ellas son las narradoras y protagonistas de tres historias que se van entrelazando hasta converger en un acontecimiento histórico que pudo cambiar el rumbo de España y de Europa: el atentado sufrido en Barcelona por el rey Fernando II de Aragón. Por un instante, el destino del hombre más poderoso de su tiempo estuvo en las manos de tres mujeres que habían sido víctimas de sus decisiones y tropelías. Su esposa, Isabel I de Castilla, tratará de sacar partido de tan sangriento hecho. Amores, odios, pasiones, crímenes, venganzas, injusticias, persecuciones, intrigas, confl ictos políticos y religiosos y abusos de poder, sobre el telón de fondo de la toma de Granada, la expulsión de los judíos, el descubrimiento de un nuevo mundo y el alumbramiento de una nueva época. En definitiva, un animado tapiz histórico tejido con los hilos de muchas vidas particulares que muestra las diferentes caras de una verdad pronto eclipsada por la versión ofi cial. Una mirada distinta sobre la corte de los futuros Reyes Católicos.

Mi más cordial enhorabuena a Luís García Jambrina por este magnífico libro porque nos deja profundamente atraídos por la historia y además, para nada será lo mismo nuestra visión sobre los Reyes Católicos y aquel 1492.

No me toques [Noli me tangere] de Andrea Camilleri

No me toques [Noli me tangere] de Andrea Camilleri, es una obra sin Montalbano pero con su sapiencia, aunque va más alla este autor que nos sigue sorprendiendo con sus esplédidos 91 años. Aquí vuelve el gran maestro de la novela negra y creador del Comisario Montalbano con un gran homenaje a la sensualidad femenina en una fascinante novela de pasión y muerte. Además trata de evocar a otros insignes creadores del mundo del arte. Con esta amena y locuaz novela nos revela también toda la sapiencia y sensibilidad que atesora.

“No me toques” es la frase que Jesús le dijo tras resucitar a María Magdalena para que no se acercara a él, da por título a la nueva novela del genial creador siciliano, una exploración en la apasionante vida de Laura, una joven experta en historia del arte que desaparece en oscuras circunstancias y a la que el sagaz comisario Maurizi tratará de encontrar. Pero seguir la pista de Laura se convertirá en mucho más que una carrera contrarreloj.

Un divertimento ameno y ágil para disfrutar.

Media vida de Care Santos

Media vida de Care Santos es el Premio Nadal de este año 2017 y describe un reencuentro de cinco amigas 30 años despues de su estancia en un colegio de monjas tras una separación abrupta. La obra es un relato elocuente y vital sobre cómo nos afecta el paso del tiempo, el peso de la culpa y la importancia del perdón.

Sólo se puede personar lo imperdonable“.

En pleno verano del año 1950 cinco chicas adolescentes internas en un colegio de monjas juegan juntas por última vez a «Acción o Verdad» o, como ellas lo llaman, el juego de las prendas. Dos de ellas, las gemelas Viñó, están a punto de empezar una nueva vida, llena de interrogantes, lejos de allí. La ocasión es especial y lo saben, pero ninguna espera que esa noche se convierta en un punto de inflexión para alguien más y que sin siquiera imaginarlo acabe marcando su camino para siempre. A través de las vidas de cinco amigas a lo largo de treinta años, Care Santos retrata a una generación de mujeres que tuvieron que construir sus destinos en un momento en que la hipocresía de aquellos que querían mantener las formas a cualquier precio se enfrentó a nuevas miradas sobre la amistad, el amor y la libertad.

Una mirada viva y locuaz sobre dos periodos muy importantes sobre nuestro pasado reciente. Pero sobre todo, una mirada de mujer sobre esos momentos históricos tan específicos.

Del otro lado de Michael Connelly

Del otro lado de Michael Connelly aúna la sabiduría de este autor en las tramas policiales y en el género abogados, lo cual conjuga muy bien y te hace disfrutar de una lectura muy dinámica, aunque siempre ocurren cosas truculentas, hasta ocho muertos pude contabilizar. El detective Harry Bosch y el abogado Mickey Haller, hermanastros y competidores en los tribunales, forman un tándem de lujo desde se unieron en “El veredicto“. Del otro lado, la última novela de Michael Connelly, es una obra muy representativa del estilo, la fuerza expositiva y aquella capacidad seductora tan propias del autor norteamericano: un buen personaje, una trama con giro final, una descripción fluida y una investigación metódica y competente; son los elementos esenciales con los que este autor sabe narrar los hechos y con los que casi siempre nos fascina, uno de los mejores retratistas de la californiana ciudad de Los Ángeles o para entender, de golpe, qué es eso denominado “el género negro”.

Harry Bosch se ha retirado del Departamento de Policía de Los Ángeles, pero su hermanastro, el abogado defensor Mickey Haller, necesita su ayuda. Una mujer ha sido brutalmente asesinada en su cama y todos los indicios apuntan al cliente de Haller, un antiguo pandillero convertido en padre de familia. Aunque la acusación de asesinato parece irrefutable, Haller está convencido de que es una trampa. Bosch no quiere saber nada de cruzar al otro lado y trabajar para la defensa. Siente que eso destruiría todo el bien que ha hecho en sus treinta años de policía de homicidios. Sin embargo, Mickey promete dejar que las cosas caigan por su peso. Si Harry demuestra que su cliente es culpable, según las leyes de revelación de pruebas, estarán obligados a compartir sus hallazgos con la fiscalía. Aunque va contra todos sus principios, Bosch acepta el caso a regañadientes. El expediente de la acusación tiene demasiadas lagunas y él tiene que llegar al fondo por sí mismo: ¿si el cliente de Haller no lo hizo, entonces quién mató a la mujer? Con la ayuda secreta de su antigua compañera en el Departamento de Policía de Los Ángeles, Lucy Soto, Harry empieza a investigar. Sus pesquisas enseguida lo conducen al interior del departamento, pero se da cuenta de que el asesino al que ha estado siguiendo la pista también lo ha estado investigando a él.

 

Ese mundo desaparecido [World Gone By] de Dennis Lehane

Ese mundo desaparecido [World Gone By] de Dennis Lehane es un libro de novela negra con todo el sabor de los clásicos y los mejores libros del género. Ganador del Premio Pepe Carvalho 2017 por “la amplitud y la diversidad de su obra, que significa la continuidad de la mejor tradición clásica de la novela negra americana”. Tan sólo decir que en la narración van surgiendo todos las claves para comprender un mundo lejano en el tiempo pero que cada vez está tomando más fuerza en el presente. Las claves de allí están más aquí.

Antes de que la adaptación cinematográfica de Mystic River lo lanzara a la fama, Dennis Lehane ya se había afianzado como uno de los autores más destacados del género negro gracias al ciclo de los detectives bostonianos Patrick Kenzie y Angela Gennaro. Sin embargo, ha sido en la última década cuando su enorme talento para desarrollar historias de gran tensión y complejidad psicológica le ha procurado un aluvión de premios y ha convertido sus novelas en una inspiración constante para Hollywood, hasta consagrarlo definitivamente con series tan prestigiosas como «The Wire» y «Boardwalk Empire». Sin duda, no hay en la actualidad ningún escritor que retrate con mayor verosimilitud el mundo de los gángsters en Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XX, y esta electrizante novela —que cierra la trilogía de Cualquier otro día y Vivir de noche— es la mejor prueba de ello.

Padre de un niño de diez años al que adora, el antaño todopoderoso Joe Coughlin casi ha logrado cortar amarras con su turbulento pasado, aunque no del todo, pues ejerce de consejero del importante clan mafioso de los Bartolo. Pese a ello, lleva una vida más o menos tranquila hasta que dos hechos inquietantes vienen a perturbarla: la aparición del fantasma de un chico que le resulta vagamente familiar, y, mucho más grave, el soplo de que alguien ha puesto precio a su cabeza y planea matarlo durante el Miércoles de Ceniza. Así pues, entre su tarea de mediador entre clanes mafiosos al borde del conflicto y sus pesquisas para descubrir quién quiere acabar con él, Joe se verá retrotraído a los viejos tiempos, aquellos años de traiciones y venganzas, bañados en sangre, donde cada día podía ser el último. Y es que tal vez haya llegado al fin la hora de pagar por sus pecados.

Una obra de madurez de un gran narrador, con momentos escalofriantes, un ritmo perfecto y algunos de los mejores personajes de la última década en la escena negrocriminal. Y si no, decidme si Joseph Coughlin, con sus temores, su moral, su despiadada forma de buscar la redención no está entre los grandes.

 

Patria de Fernardo Aramburu

Patria de Fernardo Aramburu resulta un libro polémico donde los haya, no por el libro en sí, sino por los temas que trata y cómo los trata, las heridas abiertas y aún no cicatrizadas de ETA. El libro lo tenía en cartel para leerlo desde su primera edición, y va por la 12ª, pero no me decidía, pero al final me decidí por pequeñas cuestiones menores, pero sobre todo para tener yo un juicio construído sobre él y no que otros me lo contasen; (ya he dicho muchas veces que nunca leo críticas de libros o películas antes de que yo los lea o las vea: “no quiero que la vean por mi“). Así que he leído el libro y me ha gustado, me ha parecido muy interesante.

Durante todo el libro me he estado acordando de mis amigos de Euskadi, porque siempre pensaba que ellos añadirían más relato a lo que aparece en en libro, y tendrían historias similares o conocerían otros matices. En cualquier caso, me ha parecido un libro sincero, valiente y pertinente que hace un relato que podría haber sido aunque sólo sea una novela. Todos salen marcados por el terrorismo (ya sé que resulta diferente decir la lucha armada, la lacra terrorista o el conflicto vasco), unos más que otros, pero en todos está la marca de la tragedia. No quiero hacer espoilers, pero deja una mirada para el perdón, ¡qué siempre resulta duro, venga de donde venga!, y una puerta a la esperanza.

Me ha gustado especialmente como está narrado, porque resulta ágil, para nada complaciente ni doctrinario, aunque resulta curioso que Fernando Aramburu intenta meter toda la compleja realidad del País Vasco en el libro, porque resulta que todo les pasa a estas familias.
Lo he leído muy rápido en este tiempo de invierno que casi no tengo tiempo para leer, porque me ha atrapado desde el principio.
Perdonad la extensión, pero se me quedan muchas cosas en el tintero y me apetecía compartirlas contigo.
El día en que ETA anuncia el abandono de las armas, Bittori se dirige al cementerio para contarle a la tumba de su marido el Txato, asesinado por los terroristas, que ha decidido volver a la casa donde vivieron. ¿Podrá convivir con quienes la acosaron antes y después del atentado que trastocó su vida y la de su familia? ¿Podrá saber quién fue el encapuchado que un día lluvioso mató a su marido, cuando volvía de su empresa de transportes? Por más que llegue a escondidas, la presencia de Bittori alterará la falsa tranquilidad del pueblo, sobre todo de su vecina Miren, amiga íntima en otro tiempo, y madre de Joxe Mari, un terrorista encarcelado y sospechoso de los peores temores de Bittori. ¿Qué pasó entre esas dos mujeres? ¿Qué ha envenenado la vida de sus hijos y sus maridos tan unidos en el pasado? Con sus desgarros disimulados y sus convicciones inquebrantables, con sus heridas y sus valentías, la historia incandescente de sus vidas antes y después del cráter que fue la muerte del Txato, nos habla de la imposibilidad de olvidar y de la necesidad de perdón en una comunidad rota por el fanatismo político.
Para Miren, Manuel y Javier…
9788490663196

 

Botas de lluvia sueca de Henning Mankell

Botas de lluvia sueca de Henning Mankell es el último libro de este autor con quien tanto hemos disfrutado y una magnífica despedida, porque no es como su celebérrima fama de Kurt Wallander, sino que nos narra de una manera sutil la despedida y la entrada del otoño en nuestras vidas, todo en un contexto que nos resulta próximo en él, su mar y la Suecia rural que conocemos por sus personajes y sus vivencias. Pero también es una narración sobre las ganas de vivir y de enamorarse en el otoño de la vida que nos ofrece de nuevo otra oportunidad.

Una noche de otoño, Fredrik Welin —el protagonista de la exitosa novela Zapatos italianos— se despierta cuando un incendio arrasa su casa. A sus sesenta y nueve años, este solitario médico jubilado sale penosamente de entre las llamas, calzado con unas botas de lluvia (pero ambas pertenecen al pie izquierdo). Sólo quedan, a la mañana siguiente, unas ruinas malolientes: ha perdido su casa y todas sus pertenencias, y tiene que mudarse a un remolque, una caravana que pertenece a su hija. Cuando por el archipiélago se extiende el rumor de que él mismo ha provocado el fuego, la policía lo interroga, sin llegar a acusarlo. De pronto, Louise, la hija de Fredrik, viaja hasta la isla por motivos misteriosos. Todos esos acontecimientos sumen en el desconcierto a Fredrik, que ese otoño ve como se acerca a la vejez, también a la muerte, y desea saldar todas sus cuentas con la vida. Sin embargo, al conocer a Lisa Modin, una periodista que trabaja para el diario local y que investiga el incendio, se despiertan en él sentimientos que llevaban mucho tiempo muertos. Cuando en Nochevieja decide celebrar una fiesta a la que invita a sus amigos, se desata un incendio en otra casa del archipiélago.

¡Hasta siempre Henning Mankell (Estocolmo, 1948-Göteborg, 2015)!

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Las horas distantes de Kate Morton

Las horas distantes de Kate Morton es otro libro más de esta autora que de vez en cuando me apetece leer, cuando busco una lectura de evasión, alejada de los crímenes e investigaciones de las novelas negras que tanto me gustan; pero de vez en cuando también necesitas distanciamiento y la recreación de estos lugares emblemáticos que están en nuesto inconsciente colectivo de una época y una generación. Alguien dijo alguna vez que Kate Morton es como la Enig Blyton de la literatura de nuesta infancia, y puede que sea así, y me gusta acercarme a ella en ciertos momentos.

Las Horas Distantes, el primero de los libros de Kate Morton. Es sabido que ésta autora de niñez australiana se dio a conocer luego del éxito que obtuvo con El jardín olvidado, por ello, ésta, su primera novela, ahora es la tercera de orden internacional. Sus Obras:

Una carta perdida durante muchos años llega por correo y Edie Burchill se encuentra viajando a Milderhurst Castle, una mansión inglesa en la que viven las hermanas solteras Blythe y en la que se alojó su madre durante la Segunda Guerra Mundial, cuando era una niña de trece años. Las hermanas Blythe mayores son gemelas y se han pasado gran parte de su vida cuidando de su hermana pequeña, Juniper, que no volvió a ser la misma desde que su prometido la abandonó en 1941. En el interior del ruinoso castillo, Edie comienza a desenmarañar el pasado de su madre. Pero las piedras de Milderhurst esconden otros secretos, y Edie está a punto de descubrir más de lo que esperaba. La verdad de lo que ocurrió en las horas distantes del pasado lleva mucho tiempo a la espera de que alguien la descubra. Morton una vez más cautiva a los lectores con una historia muy atmosférica que cuenta con unos personajes inolvidables acuciados por el amor y las circunstancias y obsesionados por los recuerdo.

Las horas distantes relata con mucha intriga, la historia de Edie Burchill, una editora, pero ante todo hija de una mujer quien durante la segunda guerra mundial fue acogida en el castillo de la familia Blythe en Milderhust. Ahí fue recibida por las tres hijas del escritor de El Hombre de barro, un libro que ha llegado al corazón de muchos y que después de 50 años debe ser reeditado para las nuevas generaciones. Pasados los años Edie inicia la búsqueda de la verdad ocurrida en esos años, esto inducido por una misteriosa carta que ha recibido su madre luego de mucho tiempo de espera. Por esas cosas de la vida, Edie es elegida para realizar la nueva reseña para el famoso libro, esto la hará entrar de nuevo en contacto con el castillo en el que las horas distantes cuentan sus verdades entre los muros. El libro esta lleno de misterios, intrigas, de la elegancia de una época, sus costumbres y los muchos secretos que alberga. El libro resulta sencillo en su forma, pero rico en la historia, en su arquitectura, pero sobre todo en el suspense y la intriga.

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Todo esto te daré de Dolores Redondo

Todo esto te daré de Dolores Redondo es un libro que supera los anteriores de esta autora. Premio Planeta del 2016.

Todo esto te daré te va sorprendiendo y atrapando en esta historia en la que nada es lo que parece, pero al final, todo encaja. Quizás uno de los aspectos más relevantes, amén de la historia en sí, es la evolución personal y psicológica de algunos personajes que hace que lo que acontece sea más creible y cercano. Capítulo aparte merecen las descripciones del entorno y el “marco incomparable”, en este caso sí, para encuadrar toda la trama.

En el escenario majestuoso de la Ribeira Sacra, Álvaro sufre un accidente que acabará con su vida. Cuando Manuel, su marido, llega a Galicia para reconocer el cadáver, descubre que la investigación sobre el caso se ha cerrado con demasiada rapidez. El rechazo de su poderosa familia política, los Muñiz de Dávila, le impulsa a huir pero le retiene el alegato contra la impunidad que Nogueira, un guardia civil jubilado, esgrime contra la familia de Álvaro, nobles mecidos en sus privilegios, y la sospecha de que ésa no es la primera muerte de su entorno que se ha enmascarado como accidental. Lucas, un sacerdote amigo de la infancia de Álvaro, se une a Manuel y a Nogueira en la reconstrucción de la vida secreta de quien creían conocer bien.

La inesperada amistad de estos tres hombres sin ninguna afinidad aparente ayuda a Manuel a navegar entre el amor por quien fue su marido y el tormento de haber vivido de espaldas a la realidad, blindado tras la quimera de su mundo de escritor. Empezará así la búsqueda de la verdad, en un lugar de fuertes creencias y arraigadas costumbres en el que la lógica nunca termina de atar todos los cabos.

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Muerte en mar abierto de Andrea Camilleri

Muerte en mar abierto de Andrea Camilleri, un reencuentro con nuestro amado y querido Montalbano.

El Título original: Morte in mare aperto e altre indagini del giovane Montalbano, resulta más descriptivo para entender estos ocho relatos breves de su juvuntud, en el que se ahonda en los rasgos del personaje arropado por figuras tan importantes como Fazzio, Livia o su propio padre, amén de Vigàta. En el que disfrutas de cada línea y cada historia, que progesiva e ineludiblemente está llegando a su fin.

Bañado por la cegadora luz mediterránea y perfumado con el intenso olor del salitre y los cítricos, el pequeño municipio siciliano de Vigàta forma parte del acervo literario de miles de lectores europeos. En este volumen, Andrea Camilleri nos transporta a los años ochenta para conocer una versión quizá más ingenua, aunque no menos enmarañada, del complejo microcosmos en el que inicia su carrera profesional el ahora famoso comisario Montalbano.

En estos ocho casos, descubrimos a un Salvo en plena juventud que, con idéntica intuición pero con bastante menos escepticismo, vive los momentos más apasionados de su relación con Livia, vigilado de lejos por Adelina con su natural desconfianza. En la comisaría, a su vez, asistimos a la entrada triunfal del inefable Catarella, Fazio es igual de avispado que hoy y no es difícil reconocer a Mimì Augello hipnotizado como siempre por tal o cual belleza; incluso despunta Pasquano, con su impenitente sarcasmo y su debilidad por los cannoli.

Con la dosis perfecta de crudeza, ironía e introspección psicológica que han convertido en únicas las historias de Montalbano, el maestro Camilleri nos invita a recorrer una Italia sombría, sometida por una mafia que campa a sus anchas, plenamente dedicada a la extorsión, el secuestro y el asesinato. Un viaje al borde del abismo que deleitará una vez más a los numerosísimos seguidores de Montalbano y fascinará a quienes aún no lo conozcan.

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El gigante enterrado de Kazuo Ishiguro

El gigante enterrado de Kazuo Ishiguro es un libro inclasificable de uno de mis autores favoritos en lengua inglesa que siempre me sorprende con su narrativa por discurrir por caminos nuevos y nada convencionales. Aquí nos vuelve a sorprender con este relato que es una mezcla de antropología, literatura artúrica, medievalismo, novela mágica … pero siempre encuadrado en una esplendorosa literatura con imágnes deslumbrantes.

El escritor se planteaba una y otra vez la misma pregunta: ¿Hasta qué punto es conveniente que las sociedades y sus individuos olviden recuerdos dolorosos y afrentas pasadas para poder seguir adelante?

Inglaterra en la Edad Media. Del paso de los romanos por la isla sólo quedan ruinas, y Arturo y Merlín –amados por unos, odiados por otros– son leyendas del pasado. Entre la bruma todavía habitan ogros, y británicos y sajones conviven en unas tierras yermas, distribuidos en pequeñas aldeas. En una de ellas vive una pareja de ancianos –Axl y Beatrice– que toma la decisión de partir en busca de su hijo. Éste se marchó hace mucho tiempo, aunque las circunstancias concretas de esa partida no las recuerdan, porque ellos, como el resto de habitantes de la región, han perdido buena parte de la memoria debido a lo que llaman «la niebla».

En su periplo se encontrarán con un guerrero sajón llamado Wistan; un joven que lleva una herida que lo estigmatiza; y un anciano Sir Gawain, el último caballero de Arturo vivo, que vaga con su caballo por esas tierras con el encargo, según cuenta, de acabar con un dragón hembra que habita en las montañas. Juntos se enfrentarán a los peligros del viaje, a los soldados de Lord Brennus, a unos monjes que practican extraños ritos de expiación y a presencias mucho menos terrenales. Pero cada uno de estos viajeros lleva consigo secretos, culpas pendientes de redención y, en algún caso, una misión atroz que cumplir.

Sumando el viaje iniciático, la fábula y la épica, Kazuo Ishiguro ha construido una narración bellísima, que indaga en la memoria y el olvido acaso necesario, en los fantasmas del pasado, en el odio larvado, la sangre y la traición con los que se forjan las patrias y a veces la paz. Pero habla también del amor perdurable, de la vejez y de la muerte. Una novela ambientada en un pasado remoto y legendario que vuelve sobre los grandes y eternos temas que inquietan a los seres humanos.

«Consigue lo que consiguen los grandes libros: permanece en la cabeza mucho después de haberlo leído, negándose a ser olvidado, forzándonos a volver a él una y otra vez… Excepcional» (Neil Gaiman, The New York Times).

«Ishiguro nos presenta, tras mucho trabajo, una hermosa fábula con un potente mensaje en su interior… Y toma nota, Peter Jackson, de las novelas de Ishiguro salen películas maravillosas» (John Sutherland, The Times).

«En el corazón de El gigante enterrado, brillando entre los dragones y los caballeros en combate, hay un retrato profundamente conmovedor del amor conyugal y de cómo incluso los recuerdos más queridos pueden acabar siendo vulnerables» (Tom Holland, The Guardian).

«Emocionante y perturbadora» (Jason Cowley, Financial Times).

«De lectura apasionante… Reverbera poderosamente en la mente del lector» (Theo Tait, The Sunday Times).

«No sólo es muy original, sino que posee una peculiar, incluso hipnótica, belleza» (David Sexton, The London Evening Standard).

«Es Juego de tronos con consciencia, es Merlín el Encantador para la época de la industria del trauma. Un libro hermoso y desgarrador sobre el deber de recordar y la necesidad de olvidar» (Alex Preston, The Observer).

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Pop-up. La literatura infantil en los libros desplegables.

Pop-up. La literatura infantil en los libros desplegables es una exposición muy interesante que estos días podemos disfrutar en la Biblioteca Pública de Zamora en la que se recoge un abanico muy singular sobre los grandes clásicos de la literatura infantil en este formato tan atractivo y sorprendente, que siempre aporta nuevas lecturas a las formas tradicionales de acercarnos a estas joyas. Estos pop-ups, si utilizamos el término anglosajón que ya se ha impuesto a nivel mundial, recoge a menudo, entre sus páginas, los cuentos clásicos. En esta ocasión, los libros seleccionados ilustran diez de los más populares relatos de la literatura infantil. Algunos son obras de autor, como Pinocho, Alicia en el País de las Maravillas o Peter Pan, firmados respectivamente por Carlo Collodi, Lewis Carroll y James M. Barrie; pero en otros casos, se trata de relatos recogidos de la tradición popular, con diversa procedencia en cuanto a lugar y época. Muchos de estos cuentos clásicos, como Caperucita Roja, Cenicienta, La Bella Durmiente y El gato con botas, fueron recopilados, conservando su crudeza medieval, por Charles Perrault en el siglo XVII. Sin embargo, han llegado a nuestros días tamizados por las versiones realizadas en el siglo XIX, para las clases sociales pudientes, por los hermanos Grimm, quienes añadieron a su colección otros títulos como Blancanieves y Hänsel y Gretel. Y también contamos con cuentos populares orientales como Aladino.

Exposición para sorprenderte con los detalles, y disfrutar con la complicidad de un niño o una niña.

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Harry Potter y el legado maldito de J.K. Rowling, John Tiffany y Jack Thorne

Harry Potter y el legado maldito de J.K. Rowling, John Tiffany y Jack Thorne es una obra de teatro que se adentra en el universo de Harry Potter 19 años después, y nos permite indagar en las andanzas, las vicisitudes y también en la cotidianeidad Harry Potter y sus allegados, con nuevos problemas dereivados de su nueva situación y status.

Siempre fue difícil ser Harry Potter y no es mucho más fácil ahora que es un empleado con exceso de trabajo del Ministerio de Magia, un marido y padre de tres niños en edad escolar. Mientras Harry se enfrenta con un pasado que se niega a permanecer donde pertenece, su hijo menor Albus debe luchar con el peso de una herencia familiar que nunca quiso. Como el pasado y el presente se fusionan ominosamente, padre e hijo descubren una verdad incómoda: a veces, la oscuridad viene de lugares inesperados.

El libro recoge el guion de la obra de teatro que se representa en el West End de Londres. El libro arranca 19 años después de la séptima novela. El “niño que sobrevivió” es ahora un padre de familia, con un empleo en el ministerio de la Magia y problemas que ni sus hechizos pueden resolver: poco tiempo, mucho trabajo y una relación complicada con Albus Severus, su hijo más joven y protagonista de la obra. Ante la imposibilidad de crear una némesis a la altura de Voldemort, los creadores optaron por un enemigo más real: criarse en la sombra de un padre legendario. “Las novelas de Harry Potter nunca nos dicen qué hay que hacer, pero nos llevan a reflexionar sobre el hecho de que crecer y convertirnos en nosotros mismos significa desarrollar nuestra singularidad”.

Otro ejemplo es la película Animales fantásticos y dónde encontrarlos, basada en el spin-off homónimo.

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El silencio de la ciudad blanca de Eva García Saénz de Urturi

[Para Miren] El silencio de la ciudad blanca de Eva García Saénz de Urturi, amén de la historia que en algunos puntos resulta un tanto forzada, la gran protagonista de esta novela es Vitoria, y lo primero que piensas es en visitarla o conocerla con más profundidad para descubrir la esencia de estos rincones que pueblan la ciudad, pero sin tanta tragedia. Esta historia, novela negra con ciertos toques de ser un poco macabra, resulta interesante cómo te va envolviendo en la historia en los dos tiempos, en el pasado y en el presente, pero llega un punto que todo es tan complicado que sólo mediante un artificio literario puede llegar a una feliz conclusión.

Tasio Ortiz de Zárate, el brillante arqueólogo condenado por los extraños asesinatos que aterrorizaron la tranquila ciudad de Vitoria hace dos décadas, está a punto de salir de prisión en su primer permiso cuando los crímenes se reanudan de nuevo: en la emblemática Catedral Vieja de Vitoria, una pareja de veinte años aparece desnuda y muerta por picaduras de abeja en la garganta. Poco después, otra pareja de veinticinco años es asesinada en la Casa del Cordón, un conocido edificio medieval.
El joven inspector Unai López de Ayala —alias Kraken—, experto en perfiles criminales, está obsesionado con prevenir los crímenes antes de que ocurran, una tragedia personal aún fresca no le permite encarar el caso como uno más. Sus métodos poco ortodoxos enervan a su jefa, Alba, la subcomisaria con la que mantiene una ambigua relación marcada por los crímenes… El tiempo corre en su contra y la amenaza acecha en cualquier rincón de la ciudad. ¿Quién será el siguiente?
Una novela negra absorbente que se mueve entre la mitología y las leyendas de Álava, la arqueología, los secretos de familia y la psicología criminal. Un noir elegante y complejo que demuestra cómo los errores del pasado pueden influir en el presente.

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